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Injonctions de la CADHP au Bénin : Victor Topanou parle des  »dérives » de l’institution judiciaire

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A travers une réflexion, le Maître de conférences de Sciences politiques de l’Université d’Abomey–Calavi, Victor Prudent Topanou a dépecé la Cour africaine des droits de l’homme et des peuples (Cadhp). Il a égrené point par point les insuffisances des décisions rendues de la juridiction africaine. Il a souligné que l’Avocat de M. Sébastien Ajavon, Me Vey et la Cour font preuve de mauvaise foi car, précise-t-il,  ils ne  » ne sauraient ignorer un fait irréfragable qui est celui du statut de réfugié politique de leur client et surtout des conséquences attachées à ce statut ». Pour Victor Topanou, il y a une  »mauvaise qualité des Arrêts qui impacte négativement la crédibilité de la Cour ». (Lire la réflexion ci-dessous).

Les dérives de la CADHP

Par Topanou Prudent Victor,

Maître de conférences de Sciences politiques

Université d’Abomey-Calavi

Depuis quelques temps, l’un des avocats de Monsieur Sébastien Germain Ajavon, en la personne de Me VEY fait des incursions répétées dans la vie politique de notre pays, le Bénin. Quand il n’écrit pas une lettre ouverte au Président de notre République dans laquelle il s’autorise des jugements de valeur sur l’état de notre pays et de sa démocratie avec des relents de donneur de leçons, il envahit les plateaux de télévision, France 24 notamment, pour vendre les mérites de ses propres succès devant la Cour Africaine des Droits de l’Homme et des Peuples. Il ressort de sa lettre ouverte et de son interview qu’il s’est battu devant la juridiction panafricaine pour obtenir, pour le compte de son client, le droit de prendre part à l’élection présidentielle de 2021 au Bénin. Pour ce faire, il a obtenu dans un premier temps, la suspension des élections communales de 2020 et, dans un second temps, l’annulation pure et simple de la révision constitutionnelle de Novembre 2019 et de certaines autres lois. Le premier Arrêt est resté sans suite, les élections communales s’étant déroulées à bonne date et le second connaîtra à coup sûr le même sort, c’est-à-dire que le Bénin ne reviendra pas sur cette révision et encore moins n’annulera point les autres lois querellées. Sur le principe, nous n’avons rien contre les condamnations de l’Etat béninois, pour autant qu’elles soient justifiées. Ce qui nous préoccupe davantage, c’est la légèreté avec laquelle la Cour mène certains raisonnements juridiques et nous ne pouvons nous réjouir de la condamnation de notre pays sur des fondements autres que le Droit.  J’observe, pour le regretter, le bonheur qu’éprouvent certains de nos compatriotes, à je ne sais quelles fins, toutes les fois où notre pays est condamné ; il n’y a qu’à consulter les réseaux sociaux pour s’en rendre compte. Nous n’arrivons pas à nous y résoudre.

Mais quand nous eûmes fini d’écouter Me VEYet de lire aussi bien sa lettre ouverte que les Arrêts de la Cour, une seule question en deux volets nousvint à l’esprit : sont-ilsde mauvaise foi (I) et sont-ils réellement préoccupés par la crédibilité de la Cour qui s’en trouve négativement impactée par la mauvaise qualité de ses Arrêts (II) ?

I / Une mauvaise foi évidente

Me VEY ainsi que la Cour ne sauraient ignorer un fait irréfragable qui est celui du statut de réfugié politique de leur client et surtout des conséquences attachées à ce statut. En effet, quitter son pays d’origine où l’on a construit toute sa vie (familiale, professionnelle, sociale et autres) pour demander la protection d’un autre pays en y obtenant le statut de réfugié, c’est nécessairement parce que, comme le rappellent de façon constante la doctrine et l’abondante jurisprudence en la matière, l’on craint pour sa vie et que l’on y est persécuté. En effet, ni Me VEY ni la Cour ne sauraient ignorer le fait que le terme « réfugié » s’applique au terme de l’article premier paragraphe A.2 de la Convention de Genève du 28 juillet relatif au statut des réfugiés, entrée en vigueur le 22 avril 1954, à toute personne qui, « craignant avec raison d’être persécutée du fait de sa race, de sa religion, de sa nationalité, de son appartenance à un certain groupe social ou de ses opinions politiques se trouve hors du pays dont elle a la nationalité et qui ne peut, ou, du fait de cette crainte, ne veut se réclamer de la protection de ce pays, ou qui, si elle n’a pas de nationalité et se trouve hors du pays dans lequel elle avait sa résidence habituelle à la suite de tels évènements, ne peut ou en raison de ladite crainte, ne veut y retourner ».

Le simple bon sens voudrait alors que l’on ne puisse pas affirmer d’un côté, que l’on craint pour sa vie dans son pays, que l’on y estpersécuté, qu’on le quitte pour aller chercher refuge ailleurs où l’on acquiert le statut de réfugié et, de l’autre côté, prétendre y retourner pour prendre part à une élection présidentielle; c’est une question de bon sens avant que d’être aussi une question de Droit. D’ailleurs, dans la mise en œuvre de ce statut de réfugié et conformément aux dispositions pertinentes des Annexes de ladite Convention, il est établi un titre de transport, un passeport qui contient la liste des pays dans lesquels le porteur est interdit de séjour au premier rang desquels, le pays d’origine. Et pour cause, de nombreux Africains jouissant de ce statut et voulant rentrer dans leur pays d’origine en violation de leurs obligations, choisissent d’atterrir d’abord dans un pays limitrophe avant de rentrer frauduleusement sur leur territoire national, à la faveur des circuits informels et parallèles.

Par ailleurs, ils ne sauraient ignorer les dispositions de l’article 15 de la Convention de Genève du 28 juillet relatif au statut des réfugiés ci-dessus évoquée, pas plus qu’ils ne peuvent ignorer les dispositions pertinentes de l’article 3 de la Convention de l’OUA devenue UA régissant les aspects propres aux problèmes des réfugiés en Afrique.

Le premier est consacré aux droits d’association des réfugiés prescrit aux Etats contractants d’accorder « aux réfugiés qui résident régulièrement sur leur territoire, en ce qui concerne les associations à but non politique et non lucratif et les syndicats professionnels, le traitement le plus favorable accordé aux ressortissants d’un pays étranger, dans les mêmes circonstances ». En prenant soin de parler avec précision « d’associations à but non politique », ce n’est que pour mieux exclure de ses droits, les associations à but politique. Or dans le cas d’espèce, Mr Sébastien Germain Ajavon est toujours, malgré son statut de réfugié, un Président de parti, l’Union Sociale Libérale (USL).

Le second est relatif à l’interdiction de toute activité subversive et qui prescrit, d’une part, à tout réfugié de « s’abstenir de tous agissements subversifs  dirigés contre un Etat membre de l’UA et, d’autre part, à tous les Etats signataires de s’engager à « interdire aux réfugiés établis sur leur territoire respectif d’attaquer un quelconque Etat membre de l’Union Africaine par toute activité qui soient de nature à faire naître une tension entre les Etats membres et notamment par les armes, la voie de la presse écrite et radiodiffusée ». Les procès multiples intentés à Arusha et dont les Arrêts sont aussi abondamment divulgués par la presse écrite et diffusée puis relayés par les réseaux sociaux peuvent être considérés, à juste titre, comme des « agissements subversifs » de « nature à faire naître une tension » au Bénin.

Si le Gouvernement béninois le désirait, il pourrait élever une protestation auprès de la France par le canal diplomatique, comme il est de coutume, contre une « action subversive menée sur son sol par un réfugié politique d’origine béninoise ».

C’est bien là le piège à cons dans lequel l’Avocat de Mr Sébastien Germain Ajavon et la Cour l’ont conduit ; le premier en lui recommandant le statut de réfugié pour lui éviter un séjour irrégulier en France et la seconde en lui donnant l’illusion qu’elle pouvait l’installer, à coût d’Arrêts, à la Marina, la Présidence de la République Béninoise.

Au total, même si toutes les demandes de la Cour étaient appliquées par l’Etat du Bénin, Mr Sébastien Germain Ajavon ne pourra jamais aller à l’élection présidentielle de 2021 à cause de son statut de réfugié politique octroyé par la France. En revanche, la Cour aurait pu saisir cette occasion pour faire avancer, par un bel Arrêt, la cause des réfugiés, notamment sur la question de leurs droits politiques.

Et c’est parce que nous présumons que ni la Cour ni les Avocats de Mr Sébastien Germain Ajavon n’ignoraient le statut de réfugié politique de ce dernier ainsi que les obligations qui en découlaient que nous en concluons qu’ils sont, soit de mauvaise foi, soit de moralité douteuse. Dans l’un ou l’autre cas, cela rejaillit sur la qualité des décisions que rend la Cour et partant sur sa crédibilité.

II / La mauvaise qualité des Arrêts qui impacte négativement la crédibilité de la Cour

La crédibilité d’une juridiction et plus encore d’une juridiction régionale réside presqu’essentiellement dans la solidité juridique de ses Arrêts de sorte que même lorsqu’un camp perd il soit émerveillé par la qualité du raisonnement juridique. C’est ce qui manque le plus aux Arrêtsde la CADHP contre le Bénin et que traduisent d’ailleurs fort à propos les nombreuses opinions dissidentes qui s’expriment à chaque fois. Nous reviendrons ici, et de façon non exhaustive, sur quatre exemples.

Le premier exemple, c’est le fait de condamner le Bénin sur des fondementsirréels et inexacts. En effet, le Bénin a été sommé d’abroger une loi qui interdirait le droit de grève au Bénin. Le problème avec cette décision, c’est qu’aucune loi n’interdit le droit de grève au Bénin. Nous avons beau chercher, nous ne trouvons pas.Il y a, certes, eu une tentative d’abrogation du droit de grève mais la Cour constitutionnelle présidée par le Professeur Holo avait alors déclaré la loi inconstitutionnelle en rappelant fort opportunément au Gouvernement qu’il pouvait réorganiser comme il le voulait le droit de grève dans le cadre d’une loi mais qu’en aucun cas il ne pouvait pas le supprimer. Dès lors, la nouvelle loi sur le droit de grève en République du Bénin n’autorise la grève qu’à raison de deux jours par mois, et les étudiants de l’Université d’Abomey-Calavi ont fait grève fin novembre et début décembre dans le cadre de cette loi. Certes, le politique et donc l’opposition politique peut dénoncer cette loi et considérer, ainsi qu’elle le fait, que le droit de grève est réduit à sa plus simple expression au point de lui enlever toute utilité fonctionnelle, politique et stratégique ; elle sera dans son droit. Mais une Cour régionale ne peut dire que la loi a supprimé le droit de grève alors que ce n’est pas vrai : ce faisant, elle ne fait plus du droit, elle fait de la politique et ça, pour un Etat membre, c’est inadmissible. Dans ces conditions, l’Etat est fondé à dénoncer de tels comportements et si l’organisation de la Cour l’avait permis, -ce qui n’est malheureusement pas le cas- l’Etat Béninois serait fondé à introduire un recours en réparation de préjudice moral subi du fait de la divulgation virale de cette information sur les réseaux sociauxsuivie de commentaires tous aussi malveillants les uns que les autres de nature à salir l’image du pays.

Le deuxièmeexemple, c’est le fait de condamner le Bénin sur des fondements sans objet. En effet, en condamnant l’Etat du Bénin à annuler la révision constitutionnelle de novembre, la Cour invoque notamment, l’article 10 alinéa 2 de la Charte africaine de la démocratie, des élections et de la gouvernance qui dispose que les « Etats parties doivent s’assurer que le processus d’amendement ou de révision de leur Constitution repose sur un consensus national comportant, le cas échéant, le recours au référendum ». En dehors du référendum, qu’il recommande le cas échéant, la Charte ne donne aucune définition, même indicative, du consensus. Par contre l’on peut définir négativement le consensus par ce qu’il n’est pas et le moins que l’on puisse dire, c’est que le consensus n’est pas l’unanimité.

Dès lors, lorsque le Bénin décide de réviser sa Constitution, il s’en tient à son droit interne et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il n’a pas eu besoin d’attendre la Charte pour poser la première définition constitutionnelle du consensus. Elle est contenue dans sa Constitution de 1990 alors que la Charte n’a été adoptée qu’en 2007 et n’est entrée en vigueur qu’en 2012. Au terme de l’article 155 de cette Constitution, « la révision n’est acquise qu’après avoir été approuvée par référendum, sauf si le projet ou la proposition en cause a été approuvée à la majorité des quatre cinquièmes des membres composant l’Assemblée ». Autrement dit, pour le Constituant béninois, le consensus a deux définitions, soit ce sont les quatre cinquièmes des Députés, soit c’est le vote référendaire positif.

Le problème avec la décision de la Cour, c’est que la révision constitutionnelle querellée a été acquise à l’unanimité des Députés présents ou représentés, donc au-delà des quatre cinquièmes exigés par le consensus de la Constitution :Il ne revient à la Cour que de constater cela.Mais si au lieu de cela, elle se préoccupe de la couleur de l’Assemblée, de la régularité ou non de son élection etc., etc., elle ne fait plus du Droit ; elle fait de la politique car ces observations relèvent du Politique et donc de l’opposition qui de toutes les façons, ne se prive pas pour les faire.

Même le droit à l’information qui serait violé dans cette procédure est fortement contestable car non seulement il n’y a pas une façon unique d’organiser le droit à l’information, mais aussi et surtoutnul, et surtout pas le demandeur, ne peut se prévaloir d’être allé demander des informations sur la question et qu’elles lui aient été volontairement refusées.

Par ailleurs, lorsque la Cour demande l’abrogation de réformes cinq mois seulement avant l’élection (Novembre 2020-Avril 2021), alors même qu’elles ont été faites dix-sept mois avant l’élection (Novembre 2019-Avril 2020), là où la Cedeao prescrit un délai de six mois avant les élections pour faire les réformes, la Cour se substitue aux Cours et Conseils constitutionnels des Etats membres en s’inscrivant dans le rôle d’arbitre de la politique dans les Etats contractants.

Le troisième exemple, c’est d’avoir demandé au Bénin, un peu plus tôt dans l’année, de suspendre l’organisation des élections communales en attendant sa décision au fond parce que le fait pour Mr Sébastien Germain Ajavon de ne pas aller à l’élection présidentielle de 2021 lui créerait des dommages irréparables. Le problème, c’est qu’elle se fait une idée trop laxiste du dommage irréparable car l’on ne peut sérieusement considérer le fait de ne pas prendre part à une élection qui s’organise tous les cinq ans et qui plus est aléatoire parce que l’on peut gagner comme l’on peut perdre comme pouvant occasionner des dommages irréparables. Si le Bénin avait suivi cette demande, les élections communales n’auraient été organisées, au mieux qu’en Janvier 2021 et, au pire, en Avril 2021, étant entendu que le processus électoral s’étale au minimum sur trois mois. Le grand collège des parrains n’aurait jamais été constitué à temps avant l’élection présidentielle de 2021.

De même, considérer le parrainage comme une mesure d’exclusion est bien ridicule car par essence, tout critère, de quelque ordre et de quelque nature que ce soit est nécessairement exclusif : tout est dans la pertinence du critère. Sauf à considérer que tous les grands électeurs sont élus sur les listes des partis soutenant l’action du Gouvernement. Mais ce faisant, la Cour ne fait plus du Droit, elle fait de la politique et elle ne le fera jamais mieux que l’opposition qui ne se prive pas de le rappeler.

Le quatrième exemple, c’est quand la Cour demande à l’Etat Béninois de s’opposer à l’exécution d’une décision de justice dans l’Affaire Société Générale Bénin contre la Société d’Hôtellerie, de Restauration et de Loisirs (SHRL) pour, quelques temps plus tard, lui reprocher de violer le principe de la séparation des pouvoirs.

En tout état de cause, avec toutes ces décisions oh combien contestables, on ne peut plus faire l’économie d’une réflexion de fond sur cette Cour panafricaine et notamment, sur son organisation et son fonctionnement (ce n’est pas normal que les Etats n’aient quasiment aucune possibilité d’appel ou de révision) ainsi que la procédure de désignation des Juges. Car aucun Etat ne peut accepter que la Cour africaine se transforme en Tribunal de première instance et de dernier recours en toutes les matières qu’elles soient commerciale, administrative, judiciaire, constitutionnelle et des comptes au motif que toutes ces matières peuvent avoir,de près ou de loin, une ramification avec les droits de l’homme. C’est la seule solution pour lui éviter des crises futures, car à force d’afficher des manquements aussi graves, elle court le risque de perdre toute crédibilité, à moyen terme.

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